Afbeelding

Van drie naar één

Door: Mark Peart Verhalen Zuid-Nederland

Vanaf zijn werkplek in Tegelen heeft voorzitter Jeroen Bakkers een uitstekend zicht over Sportpark Vrijenbroek, de thuisbasis van HC Delta Venlo. Bakkers is vanaf het begin voorzitter en is dus al bezig met zijn tweede termijn (het voorzitterschap duurt maximaal twee termijnen van drie jaar). Als voorzitter heeft hij alle zaken rond de fusie van dichtbij meegemaakt.

Zo Jeroen, volgens mij kun je vanaf hier de sproeiers aan- en uitzetten?
‘Dat net niet, maar de nabijheid bij mijn werk is inderdaad best handig. Vooral bij de aanleg van twee nieuwe velden en de aanbouw van een ander clubhuis was het praktisch om zo alles in de gaten te houden.’

Bij Delta Venlo waren het niet twee, maar drie clubs die samengingen.
‘Dat klopt. Het was iets heel bijzonders. De processen waren niet alleen heel interessant, maar hebben ook het nodige opgeleverd. We hebben destijds fijne en inzichtvolle gesprekken gevoerd met onder andere HC Zwolle en HC Oranje Rood. Vanuit de KNHB hebben we veel steun gekregen, omdat er zoveel vragen en kwesties zijn in zo’n gecompliceerd proces. Met name Arnoud den Hartog was heel behulpzaam en heeft ons vaak letterlijk en figuurlijk bijgestaan. We hebben ook hulp gekregen van een onafhankelijke derde partij in de rol van procesbegeleider. Zo’n partij is superhandig, omdat er zoveel zaken bij komen kijken: denk aan gemeente, statuten, financiën. En dan zijn er nog alle sportieve uitdagingen natuurlijk. Al deze processen hebben veel inzichten en kennis opgeleverd en het was heel leuk om die te kunnen delen met twee Venlose handbalverenigingen die een mogelijke fusie onderzoeken. Misschien kan onze ervaring ook helpen bij toekomstige fusies binnen de Venlose voetbalclubs?’

Als bestuurder heb je de club op poten mogen zetten. Inmiddels staat de vereniging al een tijdje, de wittebroodsweken zijn voorbij. Waar ben je trots op?

’Ik ben het meest trots op de aanpassing die we hebben aangebracht in de structuur van bestuur en commissies. We merkten dat we als bestuur heel fanatiek waren en misschien opgingen in de euforie van ‘het nieuwe’. We hadden een negenkoppig bestuur, maar hebben besloten om in te krimpen en de commissiebemanning te vergroten. Zo krijgen we beleidsmatig meer body op de werkvloer. Hier zijn we heel blij mee.’

Dan jullie tenue: donkerblauw met witte sokken, hoe kwam je erop?
‘Het was onmogelijk om het wit, rood, blauw en groen van de drie fusieclubs in één tenue te combineren. Het is overigens ook best een opgave om 1.800 tenues in één keer klaar te hebben. Al met al zijn we blij met dit herkenbare en mooie tenue.’

Het is een vaak voorkomend thema met fusies dat men heel blij is met al het ‘nieuwe’, maar dat veel historie, cultuur en identiteit verloren gaat. Hoe staat het ervoor met de oude accommodaties van HC Blerick en VHC Venlo (red: Sportpark Vrijenbroek was voorheen de thuisbasis van HC Tegelen)?
’De oude accommodatie van VHC Venlo op de Herunerberg wordt gebruikt door een van de vele voetbalclubs die Venlo rijk is. In Blerick hebben we de accommodatie gebruikt tot november 2022 (red: voornamelijk de jongste jeugd). Die velden worden nu nog door een school gebruikt, maar zullen op termijn verdwijnen. Het clubhuis is gekocht door een naastgelegen hotel.’


De statistieken zeggen dat er altijd ledenverlies is, ondanks de initiële groei van het fuseren. Hoe is dat bij Delta Venlo?
’Inderdaad. We waren ons bewust van de risico’s en zagen het verlies voornamelijk bij de niet-spelende leden; die zien we nu minder. Anderzijds zijn we heel blij hoe ons samengesmolten beleid op een organische wijze is gegroeid.’

Is jouw missie volbracht na de succesvolle oplevering van een nieuw clubhuis en de laatste twee velden? Of zijn er andere projecten waarmee jij je nu bezighoudt?
’We zijn bezig met iets waar iedere hockeyclub volgens mij bezig is, namelijk het werven en behouden van jongens voor de hockeysport. We weten dat de KNHB iets met de jongste jeugd heeft bedacht en onze focus ligt echt op de doelgroep 10-14-jarigen. Die hopen we te bereiken en te prikkelen met moderne methodes zoals social media. Verder hopen we hier op termijn een groot zaalhockeybolwerk neer te kunnen zetten. Hoe gaaf zou het zijn als we een Hockey Dome met drie zaalvelden kunnen realiseren!?’

We eindigen altijd met een ‘slot – SWOT’. Dat wil zeggen, wat zijn de sterktes, zwaktes, mogelijkheden en bedreigingen van en voor Delta Venlo?

‘Nou de sterktes zijn onze omvang, onze faciliteiten voor de hockeysport en dat we nu meer en betere homogene teams hebben. Onze zwaktes zijn dezelfde als bij veel andere verenigingen, namelijk langdurige betrokkenheid van vrijwilligers en ouders voor de club werven en behouden. We kunnen nog veel meer structurele vrijwilligers gebruiken. Een grote sportieve mogelijkheid zou zijn dat onze standaardteams (dames 1 en heren 1) stabiele overgangsklassers worden met een basisfundament van zelfopgeleide jeugd. En bedreiging vind ik een beladen term, maar ik moet eerlijk zijn. We zitten nou eenmaal in een buitengebied waar de omwonenden met een bepaald gevoel zijn komen wonen. Wat ooit HC Tegelen was, is nu bijna vier keer zo groot, dus de drukte, het verkeer en met name het geluid zijn zaken waarover we de dialoog moeten blijven voeren. Het is een samenwerking met omwonenden, de gemeente en eigen leden.’

Hockey Connect Magazine